07.10.2014

Enceinte acoustique en polyuréthane (PUR) : Le design à l’état PUR

THIEME_Avantgarde

Août 2014  –La nouvelle enceinte tout-en-un „ZERO 1“, mo-dèle haut de gamme du célèbre fabricant allemand Avant-Garde Acoustic, surprend autant par son principe de fonc-tionnement que par le matériau, original et inhabituel en acoustique, utilisé pour la réalisation du boîtier d’enceinte. En effet, la marque allemande a choisi de faire réaliser le coffret de ce modèle d’enceinte au design audacieux en polyuréthane (PUR) au lieu du bois traditionnel. Pour ce faire, Avant-Garde a fait appel à un transformateur plastique, la société THIEME, pour le moulage de cette pièce aux qualités acoustiques exceptionnelles.



De manière générale, le bois est le matériau privilégié par les fabricants d’enceintes pour leurs séries „high-end“. Différentes essences sont utilisées et leur mise en œuvre reste artisanale. La fabrication manuelle de ces produits nécessite de nombreuses étapes qui impactent les coûts de revient, mais limitent également les possibilités en terme de design. De ce fait, le matériau polyuré-thane constitue une alternative intéressante à la fois pour des raisons économiques, mais également techniques, car elle offre une grande liberté de design. La réduction du nombre de pièces sur chaque boîtier et le niveau d’automatisation plus élevé du moulage polyuréthane par rapport à la production d’enceinte en bois donnent lieu une baisse des coûts, mais également des temps de fabrication. „Le développement complet d’une pièce moulée en polyuréthane, y compris la réalisation de prototypes, ne nécessite qu’un délai de 6 à 10 mois.» souligne Sébastien Delescluse, Responsable des Ventes Polyuréthane chez THIEME France.

Les possibilités du polyuréthane en termes de conception sont quasi illimitées. Les formes les plus complexes sont réalisables sans aucune difficulté particulière. L’intégration, lors du moulage des pièces, de fonctions telles que des inserts de fixation est un autre avantage du polyuréthane qui simplifie largement l’assemblage des différentes pièces de l’enceinte entre-elles.



Des propriétés acoustiques proches du bois

Une des conditions imposée au polyuréthane pour substituer le bois fut de présenter des propriétés similaires tout en étant plus économique. En effet, le matériau PUR permet de réaliser des pièces dans des densités de 0,4 kg/dm³ à 1,15 kg/dm³ se situant ainsi au même niveau que les différentes essences de bois exis-tantes : de tendres à durs. De plus, l’aspect des pièces en polyu-réthane ne fait pas du tout « plastique », au contraire ce matériau donne une impression de qualité à la fois naturelle et chaleureuse à ce boîtier d’enceinte. Un autre avantage du polyuréthane par rapport au bois est de ne pas absorber l’humidité et donc d’être mis en place dans tous types d’environnements.

Inutile de préciser que le niveau de qualité acoustique recherché était particulièrement élevé. Le matériau polyuréthane choisi pour la réalisation de cette pièce dispose d’une structure sandwich et présente des épaisseurs de parois moyennes de 10 à 16 mm. Ces caractéristiques permettent un niveau d’isolation acoustique cons-tant sur toute la plage des tonalités. Les résultats obtenus en termes d’acoustique s’avèrent même être supérieurs à ceux d’une conception traditionnelle composée de plusieurs couches de bois superposées.



Une mission pour des experts

En faisant appel à la société THIEME pour la fabrication de ce coffret, Avantgarde a sciemment choisi un partenaire expérimenté dans la réalisation de pièces plastiques. En effet, le niveau d’exigences en termes de design et d’acoustique de leur produit étant trop élevé pour être confié à des processus de moulage polyuréthane standards. A l’issue de nombreux tests, il a été pos-sible d’élaborer une formulation de matière polyuréthane idéale pour la réalisation de ce projet. C’est en collaboration avec Tobias Adami de la société ADAMIDESIGN de Munich) en charge du design de l’enceinte d’Avant-garde que THIEME a optimisé la conception des pièces pour l’adapter à la technologie polyuréthane. „Grâce au polyuréthane, il a été possible de transposer « un pour un » l’idée que nous nous faisions du design de la pièce“, déclare Tobias Adami. „Le collaboration avec THIEME sur ce projet a été des plus positives.“

Afin de vérifier la compatibilité de la matière utilisée pour la réalisa-tion de cette enceinte avec la qualité sonore recherchée, un grand nombre de tests ont été réalisés dont des calculs par éléments finis. Ces derniers ont permis de réaliser les fichiers 3D finalisés par un bureau d’étude partenaire de THIEME et nécessaires à la conception de l’outillage du coffret d’enceinte. La première pièce issue de ce moule a subi des tests et des mesures acoustiques dans différentes tonalités basses, moyennes, hautes à la suite desquels la formulation de la matière a encore été affinée. Ce travail en valait vraiment la peine, précise Holger Fromme, Direc-teur Général d‘AvantGarde Acoustic, qui confirme : « Le résultat est une enceinte avec un son fabuleux qui impressionne autant par son design, que par ses qualités sonores ou ses fonctions. »



Design primé

Pour ce type d’enceinte haut de gamme comme la ZERO 1, en plus d‘un son irréprochable, le design se doit d’être soigné. En termes de qualité perçue, le coffret réalisé en polyuréthane (PUR) n’a rien à envier à ceux en bois, bien au contraire : les enceintes Avantgarde sont dotées d’une face avant au design minimaliste qui plaît beaucoup. Le fait que la face avant et les 4 côtés ne forment qu’une seule pièce donne une impression d’homogénéité sans zone d’accostage ou de jointure de montage des pièces. Les seules pièces séparées de l’ensemble sont le panneau arrière pourvu de nervures de rigidification également en polyuréthane et le couvercle sur la partie électronique (réalisé en injection thermo-plastique). Les surfaces sont recouvertes d’une peinture polyuré-thane très résistante de type Soft-Touch qui donne au toucher un effet doux et soyeux comme le cuir. „Toutes les surfaces ainsi peintes sont parfaites“, comme l’a constaté le jury du célèbre prix de design IF-Design qui a attribué à l’enceinte ZERO 1 son prix très convoité „iF gold award“ pour son design très actuel.



L’enceinte Zero-1 sera exposée sur le stand de THIEME au MIDEST 2014 Stand n° H138 Hall 6 au Paris Nord Villepinte.

Fichiers

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